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La Maca: un alimento y una medicina Inca.

La maca es un producto alimenticio y medicinal, cuya planta(Lepidium meyenii Walp.) fue domesticada por comunidades preincas , probablemente en Junín, 2000 años antes de Cristo y cultivada en las condiciones ambientales extremas de la Cordillera de los Andes Centrales del Peru, entre los 4100 a 4300 m.s.n.m., en la meseta de Bombom en Junín y Cerro de Pasco. Tabletas de Maca

En los últimos años por la popularidad de este producto se ha expandido la producción a los departamentos de Ancash, Apurimac, Ayacucho, Huanuco, Huancavelica y Puno. Como resultado en el año 1999 se cultivo aproximadamente 1200 ha de maca. Este incremento, denominado como el “boom de la maca”, es debido al incremento de su la demanda en Japón, Europa y EEUU. El gobierno en el mismo año, en un esfuerzo de darle valor agregado, prohíbe la exportación de la maca como raíz, por lo cual desde la fecha se empieza a exportar como haina, comprimidos, cápsulas, y otros derivados.

Este producto usado por la medicina tradicional, le atribuyen propiedades como; afrodisíaco, corrige la esterilidad femenina y masculina, regulador hormonal en la menopausia . También es reportado para incrementar la energía y vitalidad , otras propiedades medicinales incluye, redución del estrés, regula la secreción hormonal, estimula el metabolismo y mejora la memoria, se le atribuye actividad antidepresiva y combate la anemia, por lo que también es conocido con el nombre de “ginseng peruano”

Descripción Botánica y Reproduccion de la Maca

La Maca: ¿Tuberculo, Raiz, Tallo o fruto?: ¡Ninguno!.

En el punto de unión entre el tallo y la raíz de las plantas, existe un espacio donde las fibras y estructuras conductoras de sabia y de agua cambian de lugar. Es una zona de fibras entrecruzadas y diferente a la raíz y diferente al tallo. Se le llama cuello de la planta. Pues es esta parte la que constituye la maca. Se le llama hipocotilo. Se ensancha, almacena carbohidratos y fito químicos, y extiende sus raicillas con las que alimenta a la planta.


Las hojas de la planta de la Maca:

La planta que crece muy pegada a suelo para protegerse del frió, tiene dos formas diferentes en sus dos etapas de crecimiento. Las Hojas son largas y laxas en la etapa de almacenamiento, y pequeñas y coriáceas en la etapa de reproducción.


Hipocotilos:


Es la parte económicamente aprovechable de la planta de Maca. Es la estructura de almacenamiento de energía de la planta. Esta constituido por el cuello de la planta (unión entre la raíz y el tallo). Toma una forma que se asemeja u un rábano. Existen tre coloras, crema, roja o púrpura, y negra.

CARACTERÍSTICAS GENERALES DEL CULTIVO

La maca bajo condiciones de Puna se comporta como una especie bienal y cumple su ciclo de vida con dos fases bien definidas.

Fase vegetativa o Producción de hipocotilos:
dura 9 meses
Fase reproductiva o producción de semillas:
dura 5 meses
Existe una interfase entre estas dos fases que dura entre 2 y 2.5 meses, transición que sirve de reposo a la planta (dormancia) para pasar de una etapa a otra.

MANEJO AGRONÓMICO

Producción de Hipocotilos:

En terrenos descansados (Purum) se siembra el voleo, cuando empiezan las primeras lluvias, entre los 20 y 25 días empiezan germinar; luego a los 4 y 7 meses se efectúan los deshierbos, las principales plagas y enfermedades que la atacan en esta etapa son:
 
Premnotrypes sp. Hymeli, Agrotis sp. Feltia sp. Peronospora, Fusarium y Rhizoctonia. Cuando las hojas de la mayor parte de la población se torna amarillenta se empieza a cosechar, esta se realiza utilizando una pequeña picota llamada cashu. Durante el proceso de secado al sol se presentan problemas que causan una perdida considerable de la cosecha, entre el 30 y 50%. Luego del secado se almacena para su venta.

 

PROBLEMA PRACTICA
Sancochado por arrumamiento Tender uniformemente
Quemado de hielo Cubrir por la noche
Pudrición Evitar que estén en contacto con humedad y /o lluvias

 

Producción de Semilla:


Durante la cosecha se seleccionan los mejores hipocotilos en pozas cubiertas con tierra, o en cuartos oscuros, cuando se nota la presencia de brotes se realiza el transplante, para esto el campo tiene que estar a un distanciamiento de 70 < 70 cm. a los 02 mees aparecen las ramas generativas y los primeros botones florales, durante esta etapa y las subsiguientes es muy importante realizar los deshierbos teniendo mucho cuidado de no dañar las ramas, a los 4 meses la planta ya tiene la forma de roseta y se puede observar en el caso de las plantas que provienen de Hipocotilo morado la dehicencia de los frutos.

Como a los 5 meses se inicia la cosecha las plantas (rosetas) enteras se guardaran en costales o se aplastan con trozos de champa, esto con el objeto de que las partes vegetativas de las plantas se pudran, luego se secan al sol y trillan con la mano eliminando a estas solo las ramas el resto forma lo que se conoce como PITA (semilla mas parte vegetativa).

Se comercializa en el mercado por charpus (pita contenida en un plato tendido) o por kilos.